29 July 2008

Walking Humbly With Your God, Part 3: Talmudic Statements

On the verse of Micah 6:8, there are two Talmudic statements. The first of which is stated by Rabbi Eleazar (found attributed to him on Sukkah 49b and unattributed to him on Makot 24a):
א"ר אלעזר מאי דכתיב הגיד לך אדם מה טוב ומה ה' דורש ממך כי אם עשות משפט ואהבת חסד והצנע לכת עם אלהיך עשות משפט זה הדין ואהבת חסד זו גמילות חסדים והצנע לכת עם אלהיך זו הוצאת המת והכנסת כלה לחופה והלא דברים ק"ו ומה דברים שדרכן לעשותן בפרהסיא אמרה תורה הצנע לכת דברים שדרכן לעשותן בצנעא על אחת כמה וכמה
Rabbi Eleazar said: "What is [the meaning of] that which is written 'He has told you, Man, what is good; and what the Lord seeks of you: Only the doing of justice, the loving of kindness and walking humbly with your God'? -
'the doing of justice' - this is judgment;
'loving of kindness' - this is repaying kindness;
'walking humbly with your God' - this is removing a corpse and the bringing of a bride to her wedding canopy.
And are not these things a fortiori: just as for things that one does publicly, Torah says to go humbly, things that one does privately - how much more so?"
The other is a statement by Rabbi Simlai (albeit in the Talmud interspersed with comments from other rabbis), who expounded about the decreasing amount of actions God requires (Makot 23b-24a):
דרש רבי שמלאי שש מאות ושלש עשרה מצות נאמרו לו למשה שלש מאות וששים וחמש לאוין כמנין ימות החמה ומאתים וארבעים ושמונה עשה כנגד איבריו של אדם
בא דוד והעמידן על אחת עשרה
בא ישעיהו והעמידן על שש
בא מיכה והעמידן על שלש
חזר ישעיהו והעמידן על שתים שנאמר כה אמר ה' שמרו משפט ועשו צדקה
בא עמוס והעמידן על אחת שנאמר כה אמר ה' לבית ישראל דרשוני וחיו
בא חבקוק והעמידן על אחת שנאמר וצדיק באמונתו יחיה
Rabbi Simlai expounded: "613 commandments were spoken to Mosheh: 365 proscriptions, like the counting of solar days, and 248 prescriptions, corresponding to the body parts.
David came and stood them upon 11.
Isaiah came and stood them upon 6.
Micah came and stood them upon 3.
Isaiah came back and stood them upon 2, as it is said, 'Thus says the Lord: Guard justice and do righteousness.'
Amos came and stood them upon 1, as it is said, 'Thus says the Lord to the House of Israel: Seek me and live.'
Habakuk came and stood them upon 1, as it is said, 'A righteous person in his faith shall he live.'"
I'm going to leave these statements here for now and hopefully return to them in later posts.

No comments: